Le climat L'impact du climat

Sur de longues échelles de temps, le climat global de la Terre évolue périodiquement. Ces variations, naturelles ou non, ont un impact direct sur l'évolution du milieu géologique, les paysages, les conditions ou les modes de vie des sociétés humaines. Pour imaginer quel sera notre environnement dans des dizaines ou centaines de milliers d'années, et garantir la sûreté du stockage, les scientifiques s'intéressent au climat et à son évolution dans le temps.

Prévoir l'évolution climatique

Pour connaître le climat global futur de la Terre, les scientifiques reconstituent les climats du passé, en particulier grâce à l'étude des fossiles, la chimie des eaux souterraines, ou des roches et de leur histoire. En comprenant les mécanismes à l'origine des évolutions climatiques et à l'aide de simulations numériques ils parviennent ainsi à anticiper quelle sera l'évolution du climat.

Climat et milieu géologique

Le stockage de déchets radioactifs, sur des échelles de temps très longues, repose sur le milieu géologique. Pour garantir que cette barrière naturelle soit efficace sur d'aussi longues périodes, il faut s'assurer que l'évolution de ce milieu n'affectera pas la sûreté du stockage.

Cette évolution est pilotée par de nombreux phénomènes se déroulant sous la surface mais également par les conditions environnementales de surface : les climats !

En effet, les conditions climatiques (gel, pluie, vent...) influent directement par exemple sur le niveau moyen des mers, l'érosion des terrains, les précipitations, le creusement des vallées, le dépôt des roches sédimentaires...  

De telles études permettent de s'assurer que les stockages souterrains sont à l'écart de l'érosion ou de prévoir les évolutions des nappes phréatiques ou des écoulements d'eaux souterrains.

Climat et société

Toutes nos structures socio-économiques sont dépendantes des conditions climatiques régnant à la surface de la Terre. En effet, tout comme il détermine la distribution de la faune et de la flore, il a une influence sur la répartition de l'homme dans les différentes régions du monde et sur nos modes de vie.

En fonction de l'environnement climatique, les zones de vie peuvent ainsi être impactées : leurs ressources en eau, leurs potentiels agricoles, leur état sanitaire ou encore tout simplement leur "habitabilité".

Climat et stockage

Dans le cadre des études menées sur le stockage de déchets radioactifs, les scientifiques doivent évaluer l'impact que peut avoir le stockage sur les populations vivant aux alentours, dans un futur lointain. Ces populations pourraient être exposées à de la radioactivité via leur alimentation ou l'air qu'elles respirent. La quantité de rayonnement, appelée dose, à laquelle elles s'exposent dépend fortement de leurs habitudes alimentaires et donc de leur mode de vie, d'où l'importance pour les scientifiques de connaître :

  • Les conditions existant à la surface : sols gelés au cours de climats froids par exemple ;
  • La topographie locale et régionale : érosion des reliefs, dépôts de nouvelles couches sédimentaires...
  • La modifications des écoulements d'eaux souterrains ;
  • L'évolution des milieux naturels qui déterminent les biosphères types possibles : faune, flore...et homme.

L'Andra s'impose pour objectif que l'impact de ses centres de stockage ne dépasse jamais 10 % de l'impact de la radioactivité naturelle moyenne en France (qui est d'environ 2,4 mSv). Anticiper les habitudes de vie des populations voisines du stockage permet ainsi de calculer au plus juste l'impact du centre sur leur santé et ainsi s'assurer que le stockage reste sûr, même sur le trés long terme.