Explication du phénomène Le parcours des atomes radioactifs

Tout atome radioactif subit une ou toute une série de désintégrations qui s’enchaînent jusqu’à ce qu’il donne naissance à un atome stable. En se désintégrant, certains radionucléides peuvent donner naissance à d’autres radionucléides, qui à leur tour vont se désintégrer en atomes radioactifs ou en atome stable.

Du radionucléide à l’atome stable : la chaîne de filiation

Les atomes radioactifs sont instables : ils se transforment par désintégration pour devenir d’autres atomes radioactifs ou des atomes stables. Ce phénomène naturel se déroule dans un ordre et dans un laps de temps spécifiques à chaque radionucléide. Cet enchaînement est appelé "chaîne de désintégration" ou "chaîne de filiation".

Dans chaque chaîne de filiation, le radionucléide de départ est nommé "radionucléide père". Chaque radionucléide intermédiaire, produit par désintégration, est appelé "radionucléide fils". Au bout de la chaîne de filiation, le radionucléide perd sa radioactivité et devient définitivement un atome stable.

Mille milliards de milliards d'atomes se désintègrent dans 1 gramme d'uranium en 1 seconde.

Quelques chaînes de filiation...

Il existe quatre principales chaînes de filiation :