Stockage Principe du stockage

Schéma de coupe des 3 types de destockage des déchets radioactifs.

Comme la plupart des pays confrontés à la problématique des déchets radioactifs, la France a choisi le stockage industriel comme solution pour les gérer de manière sûre et durable. L’objectif ? Isoler les déchets radioactifs de l’homme et de l’environnement.

Pourquoi stocker les déchets radioactifs ?

L’avantage des déchets radioactifs est qu’ils voient leur dangerosité décroître avec le temps du fait de la décroissance naturelle de la radioactivité.

En fonction de leur nature, cette décroissance naturelle varie ; elle peut prendre quelques secondes jusqu'à plusieurs centaines de milliers d’années pour certains.

Pour protéger l’homme et l’environnement, des centres de stockage accueillent les déchets radioactifs. Leur but ? Les isoler le temps que leur radioactivité diminue au point de ne plus présenter de risque.

Ainsi, en fonction notamment du niveau de radioactivité des déchets et du temps nécessaire à la décroissance de leur radioactivité, les centres de stockage qui les accueillent sont construits :

  • en surface,
  • à faible profondeur, entre 15 et 200 mètres sous terre,
  • en profondeur, à environ 500 mètres sous terre.

Ces trois types de stockage existent ou sont à l'étude aujourd'hui en France. Ils permettent de prendre en charge l'ensemble des déchets radioactifs produits, quelle que soit leur nature.

Quels stockage aujourd’hui ?

Dans l’Aube, il existe déjà deux centres de stockage de surface. Ils prennent en charge près de 90 % des déchets produits. Il s’agit de centres destinés aux déchets très faiblement radioactifs ou de faible et moyenne activité dont la durée de vie est courte.

Quels stockages pour demain ?

Les 10 % restants représentent les déchets ayant une haute activité ou une longue durée de vie, jusqu’à plusieurs dizaines voire centaines de milliers d’années. La nature de ces déchets nécessite un stockage en sous-sol. Le milieu géologique sert alors de barrière naturelle pour les isoler sur de longues périodes de temps. Le sol  dans lequel les centres seront implantés est donc sélectionné avec attention. En France, les recherches mettent en exergue l’argile. Cette roche possède en effet des propriétés remarquables, notamment une très faible perméabilité, permettant de retarder et de limiter la dispersion des substances contenues dans les déchets, sur de très longues périodes.

Deux solutions sont ainsi à l’étude en France :

  • le stockage à faible profondeur, entre 15 et 200 mètres sous terre, pour les déchets de faible activité à vie longue (FA-VL),
  • le stockage profond, à environ 500 mètres sous terre, pour les déchets les plus radioactifs (déchets de haute activité et de moyenne activité à vie longue).

En attendant la création des centres adaptés, les déchets sont, si nécessaire, entreposés de manière sûre, dans des installations spécifiques, le plus souvent directement sur leur site de production.